给鲸称体重,总共分几步

鲸的体积很大,最大的体长可达30多米,最小的也能超过5米。这个“机动的胖子”的体沉是令科学家头疼的难解之谜。这个庞然大物一直在海表运动,科学家无法捉住这个几十米长的大家伙,把它放到秤上往称体沉,也不可能游到海表用尺子往丈量。因此,为了给它称体沉,人类一直在摸索的路上。

最近,这个问题被来自丹麦奥尔胡斯高级研讨院和美邦伍兹霍尔海洋研讨所的研讨团队攻克了。古有“曹冲称象”,今有“摄影量鲸”。该研讨团隊在不损害鲸的条件下,设计了一种名为“摄影丈量法”的技巧——依据无人机拍摄的照片来测体沉。

为了长期固定地拍摄到北露脊鲸,研讨团队找到了一个适合的处所——阿根廷丘布特省瓦尔德斯的中心半岛。该岛四周有两个大型的海湾,海水清澈,是鲸凑集生涯、交配繁衍的佳地,也是研讨鲸的差处所。

研讨团队天天都会在陆地上操控无人机,然后慢慢靠近幻想的海岸线,拍下大批鲸的照片。借帮无人机拍摄到的照片,研讨职员能丈量出鲸的长度、宽度、高度和体围,再依据这些数据树立准确的3D模型,准确盘算出鲸的体积。不过,体积与质量的闭系并不对等,体积是物体所占空间的大小,而质量才是物理的量度,也就是相对意义上的沉量。所以,研讨团队还须要知道北露脊鲸的密度,才干正确地算出北露脊鲸的质量。

但是,北露脊鲸的密度又该如何得知呢?1937年,一条全球通用的闭于捕获北露脊鲸的禁令出台,为研讨其外形、生涯习惯的捕杀运动迟已结束,如何获取相干数据呢?

荣幸的是,研讨职员发明了另一种得知北露脊鲸密度的方式。他们找到与北露脊鲸亲缘闭系很近的北太平洋露脊鲸的历史记载。一些北太平洋露脊鲸曾在一次科研捕鲸运动中被捕杀,科研职员留下了大批的数据记载。记载表不仅有它们的长度和体围,还有最主要的质量。依据长度和宽度,就可用3D模型算出每头逝世鲸的体积,然后依据沉量算出密度。由于北太平洋露脊鲸与北露脊鲸极为类似,二者几乎无法从外观上进行辨别。所以,仅靠无人机的丈量数据,就可以推算出北露脊鲸的质量。

当然,“摄影丈量法”并不是人类首次应用的方式。在传统的丈量方式中,大部分的丈量数据都来自捕鲸业,研讨鲸体沉的科学家一直以来只能够称沉搁浅或逝世亡的鲸的体沉。那时,鲸僵硬的尸体躺在秤上,供人类“摆弄”。然而,新的称量方式不须要杀逝世它们,就能测算出一个个鲜活的数字。